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あの人今何してるの?

かつて一世を風靡した人達を追い続けるハードコアな独り言の数々

Category: R&B全般

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NIIU

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前回のエントリーで取り上げたN2Uと同名グループがかつて存在しました。 
1994年にデビューしたNIIUです。 「N2U」と「NIIU」は、数字の表記法が違うだけで、どちらも「イン・トゥー・ユー」と発音します。 かなりややこしいですが、どちらも4人組です。



1. グループの裏番
 
NⅡUはクリス・ハーバート(Chris Herbert), チャッキー・ハワード(Chuckie Howard), ドン・カーリス(Don Carlis), クレイグ・ヒル(Craig Hill)から構成されます。 

クリス・ハーバートは有名プロデューサーのビンセント・ハーバート(Vincent Harvert)の実弟です。 ビンセントは3 Boyz Frum Newarkというプロデューサー・チームの一員で、90年代初頭から数多くの作品に参加してきました。 代表作品としてはデスティニーズ・チャイルド(Destny's Child)の「No,No,No Part1」や、トニー・ブラクストン(Toni Braxton)の「How Many Ways」などが挙げられます。 

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弟クリスは、兄がプロデュースしたバネッサ・ベル(Vanessa Bell)の1993年の作品にバックコーラスとして参加したのち、その翌年に自らのグループNIIUでメジャーデビューを果たします。



2. ボーカルグループ ブームのなかで

このデビューの背景には、ボーカルグループの大流行という後押しがありました。 ニュージャックスイングの衰退と入れ違うように、ボーカルグループのブームがやってきます。 その代表格は2組。 モータウンレコードのボーイズⅡメン(Boyz II Men)とMCAレコードのジョディッシ(JODECI)です。 各レコード会社は、こぞってボーイズⅡメンもどき、JODECIもどきのグループを続々とデビューさせます。 NIIUもそのうちの一組でした。 グループ名「NⅡU」のアラビア数字表記も、ボーイズⅡメンをかなり意識しているように感じます。

1994年のデビューアルバム「NⅡU」には、エグゼクティブ・プロデューサーに、かのクライブ・デイビス(Clive Davis)が名を連ねています。 当時の彼らに対する期待の大きさの感じさせますね。 

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ビンセントはこのアルバムのほぼ全曲のプロデュースを手掛けています。 当時のビンセントが作り出すサウンドは、初期のテディ・ライリー(Teddy Riely)によく似た、力強いハネるような楽曲が特徴です。 なかでもこのアルバムからシングルカットされた「You Don't Have To Cry」が飛び抜けて良い出来です。 ミディアム・テンポの力強いバラードで、サビ部分に向けて盛り上がっていく、抑揚のある構成で、まさにビンセントの真骨頂と言えるでしょう。 おもわずサビ部分を一緒に口ずさんでしまいたくなる美メロ曲です。

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ポストJODECIとして世に出され、良質なデビューアルバムを残しながらも、これ以降彼らの姿を見ることはありませんでした。 しかしビンセントの名前はいまでもよく目にします。 ここ最近の彼の作品としては、IMx、Dream、JoJo、Benzinoなどがあげられます。どちらかというとポップフィールドに手を伸ばしているようです。 



3. それから11年後

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NIIUのデビューから11年の歳月が流れた2005年。
奇しくも同じグループ名を持つN2Uがメジャーデビューしました。 自ら第2のJODECIを目指している、と公言する彼ら。 アルバムの評判もなかなかのものです。 NIIUが成し得なかった事を、N2Uが試みているというのは、なんという偶然でしょうか。 

今回のN2Uのデビューが、90年代初頭に起きたボーカルグループ ブームの再加熱につながる事を願うばかりです。




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管理人ケリー

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